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Medalla

Toledo, 1790-1799

La medalla es una de las manifestaciones de devoción privada más populares en la religiosidad católica. Ha jugado también un importante papel en el aderezo tradicional femenino.

El concepto que representa la medalla, como pequeño objeto de uso personal con connotaciones religiosas y de protección, se encuentra ya en la Antigüedad clásica, de donde lo tomaría el Cristianismo. Las peregrinaciones contribuyeron a su desarrollo y alcanzaron gran difusión desde el siglo XVI -cuando la Iglesia católica se sirve de ellas como medio de propaganda doctrinal para contrarrestar los ataques a los pilares de su fe dirigidos por los protestantes- hasta el último cuarto del siglo XX.

Es un pequeño objeto plano de metal (aunque también puede ser una imagen exenta) con un aro de suspensión y con la representación de una imagen devocional. Presenta normalmente motivos en sus dos caras que guardan relación entre ellos. La medalla puede llevarse de distintas maneras, aunque quizá la más característica es de ir colgada del cuello de una cinta o cadena. Según los motivos que representa puede conmemorar un acontecimiento religioso, ser un signo distintivo de una asociación religiosa o bien una expresión de fervor concreta. En este caso, el poder que se le atribuye al ser objeto de veneración puede determinar la circunstancia de su uso. A veces se bendice, lo que aumentaría el valor protector y de ayuda que se le atribuye.

Como muestra la representativa colección del Museo, que evidencia prácticamente la totalidad de las devociones que hay en el territorio español, entre las medallas hay una gran variedad tipológica en función de la forma, el material y la técnica de realización.

La medalla que mostramos es de la Virgen del Sagrario, patrona de Toledo, a cuya imagen se rinde culto en la catedral.

Inventario: MT010849

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