You are here:
  1. Portada
  2. Exposiciones y Actividades
  3. Documento del Mes
  4. 2020
  5. El Documento de enero de 2020

El Documento de enero de 2020

detalle Guillermo el grumete detalle Guillermo el grumete Pulse para ampliar

La muerte del grumete Guillermo

El 25 de enero de 2020 se cumplen 500 años de la muerte accidental por ahogamiento de un humilde grumete de la nao Concepción de la Armada de Magallanes, en el Río de la Plata; no eran infrecuentes estos accidentes entre los marinos, pues, paradójicamente, muchos no sabían nadar. De aquel grumete no conocemos apenas más que su nombre, Guillermo o Guillén, igual que su padre, y que era natural de “Galbay” (¿Galway, en Irlanda?). Así nos lo cuentan la relación de tripulantes (Archivo General de Indias, Patronato Real, 34, R. 6) y el listado de fallecidos de aquella expedición (Archivo General de Indias, Patronato Real, 34, R. 11), así como la información sobre los sueldos que se les debían a los participantes (Archivo General de Indias, 425, N. 1, R. 1).

Más allá de los grandes personajes que comandaron o tuvieron un papel destacado en la Armada a las Islas de las Especias, al rememorar la muerte de Guillermo queremos llamar la atención sobre los escalafones más bajos de los trabajadores del mar: la marinería, los grumetes y los pajes. Los grumetes solían ser adolescentes que aprendían de los marineros el oficio, normalmente haciéndose cargo de las tareas físicamente más exigentes. En esta armada un grumete como Guillermo cobraba 800 maravedís mensuales frente a los 1.200 que cobraba un marinero adulto. Por su parte, los pajes (apenas niños) cobraban 500 maravedís mensuales a cambio de encargarse de las labores consideradas menos dignas, como limpiar la cubierta, hacer la comida o dar la vuelta a la ampolleta –el reloj de arena– mientras cantaban una oración para mantener despierto al que estaba de guardia. Mientras menor era la edad, más expuestos estaban estos jóvenes y niños a abusos de todo tipo, incluidos los de índole sexual.

Subir